Связь растений и животных

Взаимоотношения растений и животных

Какую пользу могут получать растения от животных, которые их едят?

Хорошо известно, что во многих случаях взаимоотношения растения и растительноядного животного (или растения-хозяина с животным-паразитом) могут приобретать черты мутуализма, то есть взаимовыгодных отношений. Классический пример тому — взаимоотношения цветковых растений с насекомыми-опылителями. По всей вероятности, совместная эволюция насекомых и цветковых растений началась с того, что насекомые питались пыльцой или частями цветка. Поскольку при этом они осуществляли опыление цветков гораздо более эффективно, чем, например, ветер, для растений оказалось крайне выгодным привлекать этих насекомых. Поэтому у них выработались разнообразные, часто поразительные приспособления и в первую очередь — выработка нектара и других веществ, служащих пищей насекомым.
Другой хороший пример — распространение животными плодов растений. Как и в случае с опылением, растения часто имеют плоды, служащие животным пищей (сочные плоды многих растений привлекают птиц; плоды некоторых травянистых растений, например перловника, снабжены специальным выростом, привлекающим муравьев, и т. д.)
Кроме того, растения получают пользу от растительноядных животных в случае, если они устраняют или ограничивают опасных для этих растений конкурентов. Так, например, многие степные сообщества вообще не могут самоподдерживаться в отсутствие травоядных животных. Если бы копытные животные не поедали постоянно проростки деревьев и кустарников, то такие степи быстро зарастали бы лесом.
Наконец, растительноядные животные могут быть полезными для растений благодаря тому, что их экскременты удобряют почву, обогащая ее органикой и биогенными элементами. Особенно большое значение это имеет для водных растений, в первую очередь для планктонных водорослей. Известно, что питающиеся этими водорослями организмы зоопланктона существенно ускоряют круговорот азота и фосфора в водоеме, выделяя их в воду с продуктами жизнедеятельности, и этим способствуют более быстрому размножению водорослей. Можно вспомнить и другие примеры. Так, животные, питающиеся каким-либо растением (или даже паразитирующие на нем), могут защищать это растение от других, более опасных потребителей. Например, многие растения предоставляют пищу и убежище различным видам муравьев, которые, в свою очередь, защищают свое растение от паразитов и растительноядных животных.

Добавить комментарий

Закрыть меню